Recuerdos de las primeras clases de guitarra clásica: un homenaje a lo absurdo

persona sosteniendo una guitarra marron al aire libre Me gustaría relatar algunos detalles de mi desastrosa experiencia con mi primer profesor de guitarra clásica. Creo que muchas consideraciones pueden ser útiles para que los recién llegados eviten situaciones incómodas y pérdidas de tiempo y dinero.

En primer lugar, debo partir de la premisa de que tuve la suerte de estudiar con varios profesores, muchos de los cuales eran verdaderos maestros (además de artistas), y aprendí mucho de algunos consejos que a primera vista parecían superfluos. Por lo tanto, es bueno no sacar conclusiones precipitadas, sino ser siempre capaz de evaluar críticamente cada situación y tomar a tiempo las decisiones más adecuadas.

Cuando fui a mi primer máster, mis conocimientos técnicos no eran ciertamente impresionantes. Había estudiado los fundamentos, escalas, arpegios y muchas composiciones didácticas de Sor, Giuliani, Carcassi, Diabelli, etc. Sin embargo, mi sonido era imperfecto (¡no es que ahora sea imperfecto en un sentido absoluto!) y tenía un largo camino por delante. Por ello, conociendo a un profesor de guitarra por su nombre, decidí recurrir a él.

Aún recuerdo la tensión emocional cuando empecé a tocar unos pequeños estudios que tenía en mi repertorio y admito sin vacilar que el resultado fue muy pobre. Cometí varios errores y a menudo me paralizaba de ansiedad. El profesor pasó de una petición a otra con indiferencia, casi como si ya considerara inútil mi «examen».

Después de una media hora, sin explicaciones y con muy pocos comentarios, me dijo que tenía que cortarme las uñas, porque, según él, primero había que aprender el movimiento y después utilizar las uñas. Reitero que mis imperfecciones eran evidentes, pero habría esperado un enfoque más constructivo, dirigido a corregir los errores y a encaminarme por la senda correcta.

En su lugar, pensó que lo mejor era deshacer todos mis esfuerzos anteriores y empezar de nuevo como si nunca hubiera cogido una guitarra. Antes de continuar, me gustaría decir que el debate entre Sor y Aguado sobre el uso de las uñas ha terminado hace más de un siglo y a estas alturas casi ningún guitarrista prefiere utilizar sólo las yemas de los dedos. Dicho esto, nunca me he encontrado con un método de guitarra en el que se pidiera a los alumnos que empezaran sin uñas «para aprender el movimiento», igual que, supongo, no hay ningún curso de violín en el que los alumnos empiecen a utilizar un arco sin crin.

Esto me parece erróneo y contraproducente y, diré más, el profesor no sólo debe hacer que el alumno utilice sus uñas de inmediato, sino también hacerle conocer poco a poco los diferentes toques (incluida una parte de la yema del dedo), para que sea consciente de las diferentes posibilidades que tendrá que desarrollar lo antes posible.

La primera semana me asignaron un único ejercicio. Tuve que tocar con el índice y el dedo corazón (sin uñas, cortadas casi con lágrimas en los ojos tras llegar a casa) las cuerdas a una velocidad de 20 bpm (es decir, alternando tiempos de metrónomo ajustados a un mínimo de 40 bpm). Las matemáticas elementales bastan para comprender que ¡un dedo pulsa cada tres segundos! Por dónde vagaba su mente en esos intervalos es un misterio, pero desde luego era imposible hablar de concentración.

Una vez más, me gustaría hacer una aclaración. Estudiar despacio es muy importante. Pero es mucho más importante definir con mayor precisión lo que significa el adverbio «lentamente». Dado que se trata de una indicación puramente cualitativa, sin más especificaciones, puede interpretarse subjetivamente de forma equivocada.

No tiene sentido reducir la velocidad casi hasta el punto de tomar café entre una nota y la siguiente, del mismo modo que es perjudicial persistir en una velocidad excesiva que no permita un control completo de las acciones. La regla general debe ser «estudiar a una velocidad que le permita controlar sus movimientos respetando la calidad del sonido, la articulación y el ajuste de ambas manos y, por último, evitar las distracciones».

Una velocidad demasiado baja suele ser innecesaria y hace que los pensamientos divaguen libremente cuando, en su lugar, deberían centrarse en el control muscular. Además, persistir indefinidamente a baja velocidad no permite el desarrollo muscular, el aumento de la elasticidad de los tendones y la mejora de la coordinación motriz. El «truco» consiste en aumentar progresivamente, siempre que se dé cuenta de que ya no comete errores a cierta velocidad.

Ni que decir tiene que mi profesor pensó lo contrario y, a la segunda semana (también por ingenuidad debida a mi corta edad) me hizo repetir el mismo ejercicio, alternando los dedos índice y anular. El tercero era para los dedos corazón y anular, y después de casi un mes, cuando empezaba a odiar la guitarra, ¡por fin me dejó usar también el pulgar!

Completamente desganado, emprendí el estudio de la escala cromática después de otro tiempo, pasando toda la lección corrigiendo las imperfecciones más imperceptibles de la configuración. Recuerdo vívidamente un incidente que, por primera vez, me puso tan nerviosa que reaccioné con firmeza. Me dijeron que apoyara el antebrazo derecho en un punto del borde de la guitarra y que tocara (a 40 bpm) la escala cromática en primera posición. Como el punto de apoyo estaba demasiado hacia el cuello, mi hombro derecho tendía a levantarse para que mi mano llegara a las cuerdas.

Cada vez que ocurría, oía su molesta reprimenda: «¡Tu hombro está tenso!». En ese momento, como es normal, bajé el hombro, obviamente deslizando un poco el antebrazo hacia fuera. Con un poco de imaginación puede imaginarse la reacción del profesor: inmediatamente me corrigió pidiéndome que acercara el antebrazo. Este ridículo intercambio tuvo lugar un par de veces, tras lo cual solté que ¡era imposible hacer las dos cosas a la vez! Le hice callar, al menos por ese día.

Continué las clases durante otro par de meses, escuchando discursos pedantes y aburridos y sometiéndome a correcciones que rozaban lo ridículo. Sólo por mencionar uno, recuerdo que una vez, sin querer, empecé a tocar un estudio muy corto a 42 bpm en lugar de a 40 bpm. Para ser precisos, a 40 bpm, cada latido se produce después de 1,5 segundos, mientras que a 42 bpm, ¡después de unos 1,428 segundos! No dudo de que una discrepancia así, aunque sea del orden de centésimas de segundo, pueda crear desajustes en una orquesta, ¡pero en ese caso yo tocaba solo! La diferencia de dificultad es prácticamente insignificante, pero su reprimenda fue perentoria: «Primero estúdielo durante una semana a 40 y luego pase a 42».

En resumen, soporté esa situación durante demasiado tiempo, antes de decidir (aunque algo a regañadientes dadas mis expectativas) abandonarla y encontrar una solución mejor. Estoy convencida de que hice lo correcto y ahora incluso me arrepiento de no haberlo dejado antes. El único lado positivo es que esta sobreabundancia de tonterías me permitió desarrollar un fuerte sentido crítico, un «don» que me ahorró perder el tiempo en varias ocasiones.

Con esto, pongo fin a mi breve viaje al pasado, con la esperanza de que si algún neófito lee este artículo, pueda sacar algunas conclusiones constructivas. El tiempo es precioso y nunca debe desperdiciarse. Cuando nos damos cuenta de que algo no funciona, es nuestro deber investigar y exigir todas las explicaciones necesarias. A menos que se enfrente a un profesor de indiscutible renombre, aceptar supinamente lo que considera erróneo y pedante es un error imperdonable. Exija siempre respuestas adecuadas y convincentes, no se deje convencer por frases como «Hay que hacerlo así». Pregunte siempre por qué. Y, si no obtiene una respuesta válida, empieza a pensar que delante de usted no hay un verdadero maestro, sino una persona que aplica esquemas «prefabricados», sin ninguna adaptación a situaciones concretas.

¡A jugar! ¡Aprenda y estudie! La guitarra clásica es un instrumento maravilloso que, como todos los demás, no busca la élite, sino sólo la constancia, la paciencia y el compromiso. A cambio, ¡le proporcionará placer y satisfacción en abundancia y sin límites!


Fotos de Brandon Wilson


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